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什么是叶酸,有什么作用

叶酸简称 FA,由蝶啶[dié dìng]、对氨基苯甲酸和L-谷氨酸组成,也叫蝶酰[dié xiān]谷氨酸,它是B族维生素的一种。1941 年,Mitchell 等从菠菜叶中提取得到一种生物因子,遂以“叶酸”命名,并延用至今。它在被发现后曾被命名为:维生素M、维生素Bc、维生素B11、叶片酸、R因子等。
 
叶酸
叶酸富含于新鲜的水果、蔬菜、肉类食品中,是人体细胞生长和造血过程中所必需的营养物质,对孕妇尤其重要。
 
自然中含叶酸的食物很多,但由于叶酸遇光、遇热不稳定,容易失去活性,所以人体真正能从食物中获得的叶酸并不多。如:蔬菜贮藏2~3天后叶酸损失50%~70%;煲汤等烹饪方法会使食物中的叶酸损失50%~95%;盐水浸泡过的蔬菜,叶酸的成份也会损失很大。因此,人们要改变一些烹制习惯,尽可能减少叶酸流失,还要加强富含叶酸食物的摄入。
 
同时叶酸也易被一些化学物质破坏;叶酸易溶于乙酸、酚、氢氧化物( 碱); 微溶于甲醇、乙醇或丁醇;不溶于醚、丙酮、氯仿和苯;极微溶于水;在紫外线照射下可失去活力;在酸碱溶液加热即可遭破坏。
 
叶酸最为常用的英文名称有两个,即 folate 和 folic acid。虽然中文译名都是“叶酸”,但 folate 通常指自然界天然存在的叶酸,多为叶酸的各种衍生物形式;folic acid 则表示维生素增补剂或食物中强化的叶酸,为合成叶酸,即氧化型单谷氨酸叶酸,天然食物中不存在这种类型的叶酸。合成叶酸的稳定性明显好于天然叶酸。
 
天然食物中的叶酸大约有 3/4 以多谷氨酸叶酸形式存在,广泛存在于动植物类食品中,尤以酵母、肝及绿叶蔬菜中含量比较多。
 
合成的叶酸在数月或数年内可保持稳定,容易吸收且人体利用度高,约高出天然制品的一倍左右。
 
根据叶酸参与的三个重要通路(叶酸代谢通路、同型半胱氨酸代谢通路、DNA碱基合成通路),叶酸的主要作用大致有:
1:保证孕妇孕期健康及胎儿的正常发育,预防胎儿神经管缺陷症;
2:平衡同型半胱氨酸水平,减少心脑血管疾病的发生;
3:维持生命的多种功能以及预防或延缓与年龄相关疾病的发展有重要作用。